Facebook es como una gripe (otro meme idiotizante)

Facebook es como una gripe (otro meme idiotizante)

La tontería cibernética de enero de 2014 lleva la firma de una universidad norteamericana.

Que dos estudiantes de Princeton utilicen una metodología presuntamente científica para vaticinar que de aquí a menos de cinco años Facebook perderá el 80% de sus usuarios es grave, pero mucho peor es que un montón de usuarios de la Red se lo crean y lo viralicen con celeridad y sin prudencia. La noticia corrió como el fuego sobre la pólvora: a Facebook le quedan dos asaltos; lo dicen los americanos, que saben mucho.

Sabíamos por otros estudios que aplicaciones como Whatsapp o Snapchat son las favoritas de las nuevas generaciones y que la paranoia del ciberespionaje está disuadiendo a muchos usuarios de compartir información online pero hasta ahora no se había leído un pronóstico tan catastrofista sobre el futuro de la que todavía es la mayor red social.

El famoso estudio partía de una más que discutible premisa, una especie de paralelismo entre las redes sociales y una enfermedad infecciosa. Como la hipotética enfermedad no es mortal, resulta que los enfermos se recuperan al cabo de un tiempo (tal vez desarrollando anticuerpos) y por eso la epidemia va disminuyendo hasta desaparecer por completo. “Y eso mismo es lo que pasa con Facebook”, concluyen los genios de Princeton.

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Se puede dejar el caso en anécdota hilarante o se pueden sacar conclusiones para aprender algo de él.

Los aludidos han optado por la primera opción. Al día siguiente de conocerse la investigación, Facebook utilizó la misma metodología para sacar la conclusión de que la “Universidad de Princeton se quedará sin alumnos en menos de cuatro años”. Puede que eso no preocupe a nadie más que a los gestores de este campus, pero es que luego Facebook ha aplicado el mismo método al aire que todos respiramos y ha sacado la terrible conclusión de que antes de 2060 todos los humanos que hay sobre la faz de la Tierra habrán muerto de asfixia. ¡Qué chistoso!

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¿Y en qué consiste el dichoso método presuntamente científico? Atención porque la respuesta es relevante para la comprensión del caso: en la evolución del volumen de búsquedas en Google. ¡Qué casualidad! Estábamos hablando del declive de Facebook y tenía que salir por algún lado el nombre de Google. Cui prodest scelus, is fecit, diría un romano.

Y con esto entramos ya en la segunda manera de tomarse la noticia; es decir, como suceso digno de análisis (el camino no elegido por FB).

En primer lugar, habría que saber con qué criterio se dio tanto eco a la noticia. Cada uno de los que la viralizó tendrá sus propias razones. Dime qué compartes en tu muro y te diré quien eres. Sin disponer de datos científicamente rigurosos como los que podría darnos una investigación de la Universidad de Princeton, es fácil adivinar que a mucha gente le ha gustado tanto el titular “Facebook va a desaparecer” que no se han preocupado de averiguar de dónde ha salido y mucho menos cuestionar su fundamento.

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Había cierto regocijo en la manera de comentar la noticia, incluso entre los que la compartían en Facebook. De hecho, uno de los principales motores de la difusión del bulo fue precisamente FB, desmintiendo con ello la verosimilitud del contenido. Paradojas de la vida. En pleno auge de la polémica sobre la adicción a las redes sociales nos salen ahora unos científicos a decirnos que en realidad esto es una gripe de esas que con medicinas duran una semana y sin ellas siete días. Y muchos lo celebraron, del mismo modo que un adicto acaba odiando la sustancia de la que depende sin por ello decidir abandonarla. ¿Quién no ha escuchado eso de “maldito tabaco” a alguien que en ese mismo momento se está encendiendo un cigarro?

Las verdades de Goebbels (esas mentiras repetidas mil veces) son cada día más frecuentes en Internet, y creérselas sin someterlas a escrutinio sí que es una enfermedad peligrosa y pandémica. Contra la enfermedad, profilaxis; y contra el meme idiotizante, inteligencia.

 

 

 

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